विराट कोहली और मीराबाई चानू बने खेल रत्न, 20 खिलाड़ी अर्जुन

Virat Kohli and Mirabai Chanu conferred khel ratna, neeraj chopra, hima das get Arjuna award
Virat Kohli and Mirabai Chanu conferred khel ratna, neeraj chopra, hima das get Arjuna award

नई दिल्ली। राष्ट्रपति राम नाथ कोविंद ने भारतीय क्रिकेट कप्तान विराट कोहली और विश्व चैंपियन महिला भारोत्तोलक मीराबाई चानू को मंगलवार को राष्ट्रपति भवन में आयोजित राष्ट्रीय खेल पुरस्कार समारोह में देश के सर्वोच्च खेल सम्मान राजीव गांधी खेल रत्न और 20 खिलाड़ियों को अर्जुन पुरस्कार से सम्मानित किया।

एशियाई खेलों के चलते राष्ट्रीय खेल पुरस्कार समारोह को इस बार उसके नियमित दिन 29 अगस्त से आगे बढ़ाकर 25 सितम्बर को आयोजित किया गया। समारोह में केंद्रीय खेल मंत्री राज्यवर्धन सिंह राठौड़ मौजूद थे। सबसे पहले मीराबाई चानू को खेल रत्न प्रदान किया गया और उनके बाद विराट खेल रत्न बने।

विराट राष्ट्रपति के हाथों खेल ग्रहण करने के साथ सचिन तेंदुलकर (1997) और महेंद्र सिंह धोनी (2007) के बाद खेल रत्न पाने वाले तीसरे क्रिकेटर बन गए। तीनों प्रारूप में भारतीय कप्तान विराट के नाम की 2016 में भी चर्चा हुई थी लेकिन उन्हें तब चुना नहीं गया था।

मगर इस बार वह तीसरे खेल रत्न क्रिकेटर बन गए। विराट की मौजूदगी से इस बार पुरस्कार समारोह का ग्लैमर बढ़ गया। विराट की पत्नी और मशहूर फिल्म अभिनेत्री अनुष्का शर्मा भी समारोह में मौजूद थीं और वह अग्रिम पंक्ति में बैठी थीं।

पिछले साल भारोत्तोलन विश्व चैंपियनशिप में 48 किलोग्राम वर्ग में स्वर्ण पदक जीतने वाली 24 वर्षीय मीराबाई चानू भी खेल रत्न बन गईं। मीराबाई ने इस साल राष्ट्रमंडल खेलों में भी स्वर्ण पदक जीता था। हालांकि चोट के कारण वह 18वें एशियाई खेलों में हिस्सा नहीं ले पाई थीं।

राष्ट्रमंडल और एशियाई खेलों में शानदार प्रदर्शन करने वाले कई खिलाड़ियों को इस बार अर्जुन पुरस्कार के लिए चुना गया। एशियाई खेलों में भारतीय ध्वजवाहक और भाला फेंक एथलीट नीरज चोपड़ा तथा राष्ट्रमंडल और एशियाई खेलों में कुल पांच पदक जीतने वाली टेबल टेनिस खिलाड़ी मणिका बत्रा सहित 20 खिलाड़ियों को अर्जुन पुरस्कार प्रदान किया गया।